Términos Científicos

La ciencia es para muchos, un tema intimidante y es visto como algo complicado, independientemente del campo de que se trate; y desafortunadamente se confina como un tema que implica el uso de información reservada a una membresía reducida; esto en cierto modo es provocado y hecho evidente por la ciencia misma

En varios campos de la ciencia, los equipos científicos hace definiciones muy precisas y técnicas para sus temas de estudio, pero en este proceso la precisión y metodología que utilizan son tan rígidas que es un tanto desalentador y un poco intimidante de explorar, probablemente incluso más que la misma ciencia involucrada. Pero no me malinterpreten, una vez que se comprende la razón de estas definiciones, entonces tienen sentido; pero a primera vista parece definitivamente como el manejo de un arte oscuro.

Un buen ejemplo es la terminología utilizada por los biólogos, basada en la hasta ahora vigente clasificación o taxonomía de Linnaeus; (del griego ‘taxis’, o arreglo; comenzando con estos términos técnicos!).

Esta clasificación, inicialmente definida por Carl Linnaeus en su Systema Naturae en 1735 (que después fue extendida), ahora establece una definición taxonómica limitada a ocho rangos:

  • dominio
  • Phylum (en zoología)
  • Clase
  • Orden
  • Familia
  • Género
  • Especies

Esto significa que cada especie animal o vegetal pertenece a uno de los grupos dentro de cada una de estas categorías, por lo que si quieres seguir una carrera relacionada con la biología, entonces estás listo para una buena dosis de memorización para una multitud de estas especies. 

Un ejemplo de esta clasificación; nosotros, los humanos… 

  • Vida
  • Dominio – Eukarya; organismos con células que tienen núcleo.
  • Reino – Animalia; organismos multicelulares del reino animal
  • Phylum – Chordata; animales con un nervio dorsal o columna vertebral.
  • Clase – Mammalia; de latín para mama (lactancia materna).
  • Orden – Primates; Tener cerebros más grandes en comparación con otros mamíferos
  • Familia – Hominidae; denominados como grandes simios
  • Género – Homo; derivado del latín, que significa “ser humano”.
  • Especies – H. Sapiens; nosotros, “seres humanos modernos”

Ciertamente esta es demasiada información por asimilar, y esto para para una sola especie! Por lo tanto, tener que hacerlo y aprenderlo por cada especie estudiada es realmente un reto. Apuesto que los biólogos encuentran esta clasificación fascinante, y con toda justicia, los hacer un grupo de élite. y también por ello con una membresía muy especializado dentro de su ámbito, con expertos para cada rama de esta ciencia.

He aquí, la grandeza de la astrofísica. 

He aquí porque pienso que la astrofísica es la ciencia más “cool”, en este campo encontrarás orden y estructura, pero la convención de términos es mucho más liberal y no estructurada, y debido a esta naturaleza, en varios casos la terminología usada es divertida e incluso un tanto graciosa. Los astrofísicos no usan en la mayoría de los casos sofisticados o complejos definir eventos u objetos, comenzando por el principio, no hay “mundum incipere“, (la traducción liberal del latín para el “comienzo del cosmos”); cual es el término usado? El “Big Bang!” y como este caso, la lista continúa … 

Cuando se observó que Júpiter tenía un vórtice giratorio en su superficie, el término utilizado fue “la gran mancha roja“, o cuando se observó que el sol regularmente exhibía algunas áreas oscuras en su superficie, se denominaron “manchas solares” nada extravagante, sólo términos fácticos. 

Más ejemplos …, el término utilizado para definir un objeto que absorbe radiación, como planetas, estrellas o incluso nosotros mismos, es un objeto de “cuerpo-negro” (“blackbody”). La velocidad mencionada para superar la fuerza de atracción de la gravedad del planeta es la “velocidad de escape“; y otro tan simple como el límite del universo observable, definido como el “horizonte“. Y ¿El término usado en periodo de rápida inflación del universo temprano? “Expansión“, o ¿el término utilizado para definir una singularidad gravitacional? Un “agujero negro“, que es realmente un término excelente ya que nada escapa de él, incluso la luz, por lo que si quieres “ver” uno, realmente no verás nada, dado que no emite ninguna radiación (bueno, casi). También, un conglomerado de estrellas o incluso de galaxias se conoce como “cúmulo” (“cluster“); y aún hay más; el término utilizado para denominar el efecto Doppler sobre la luz a medida que los objetos se alejan de nosotros? “Corrimiento al rojo“, nombre escogido debido al matiz rojizo que de la luz aparenta obtener mientras que los objetos que emiten esta luz se alejan de nosotros; también, el nombre de la anomalía gravitacional en el supercúmulo de galaxias de Centauro que sufren una alteración en su movimiento por este fenómeno, es el “gran atractor” (que por cierto, podría considerarlo un excelente nombre para personaje de comics). ¿O qué hay de la velocidad constante a la que se mueve la luz? Es, ni mas ni menos, la “velocidad de la luz“, y para medir distancias, se utiliza comúnmente la distancia que la luz viaja en un año, o… el “año luz“, equivalente a 9,5 billones de kilómetros (5,88 billones de millas). También, considerando los nombres usados para clasificar las estrellas, en ellas se encuentran definiciones muy literales como “Gigante rojo“, “super gigante” o “Eana blanca“, y otras menos comunes como son las estrellas de neutrones, que rotan con gran velocidad y emiten dos haces de radiación en direcciones opuestas, y que son detectadas mediante radio-telescopios por la rítmica detección de estos pulsos; derivado de ello, estas estrellas son conocidas también como “pulsares“. 

Pero para ser justos, la cosmología y la astrofísica también usan algunos términos derivados del Latín, como “nebula” termino de nube, o “quantum” termino para para cantidad o quanta, y “cromosfera“, que literalmente se traduce como “esfera de color” y denota una de las capas en la atmósfera del sol. También es frecuente que un determinado objeto o fenómeno utilice el nombre de las personas que lo descubre, como los grados de Kelvin, para medir la temperatura absoluta, o la nube de Oort, el revestimiento de objetos congelados que rodean nuestro sistema solar, que fue descubierto por el astrónomo Jan Oort. ¿O qué hay del famoso “bosón de Higss“, una partícula fundamental que crea el “campo de Higgs” que es responsable de la masa en toda la materia; o incluso el mencionado efecto Doppler, el cambio en la frecuencia o longitud de onda notado por un observador mientras un objeto se mueve, que es la razón del cambio en el tono del sonido que puede ser notado (como sucede durante el paso de una ambulancia o patrulla), este fenómeno fue nombrado por el físico Christian Doppler en 1842. O la unidad utilizada en radioastronomía para medir el flujo de onda de radio recibido del espacio exterior, el Jansky, nombrado en honrar de Karl Gothe Jansky que desarrolló la radioastronomía en 1932. 

Efecto Doppler

Efecto Doppler en la luz (mrreid.org)

En la física de partículas, esta divertida convención de nombres no termina, más se vuelve un poco más complicada, teniendo elementos llamados con algunos términos técnicos como “hadrones” (termino que es parte del nombre del mayor experimento científico jamás creado, el “Gran colisionador de hadrones” localizado en Europa), término que viene de la palabra griega para grande o masivo, y fue el substituto de la definición como “partículas fuertemente interactivas”. Los protones, parte del núcleo del átomo, son en sí, un tipo de hadrones, mas los hadrones no son en sí partículas fundamentales y los mismos constituyentes de los hadrones tienen un nombre muy interesante, “Quarks“; que se originó a partir de una frase del libro “El despertar de Finnegan” (Finnegan’s wake), de James Joyce, autor irlandés; la frase “Tres quarks para Muster Mark!“, fue la inspiración para usar este término, ya que los quarks siempre se agrupan en grupos de tres, debido a su carga parcial, por ejemplo, un protón está formado por dos quarks “up” con carga eléctrica de más dos tercios (+2/3), y un quark “Down“, con cargo de menos un tercio (-1/3), cuando se añaden estas cargas, la resultante es la carga del protón de +1!. Ahh, y estos se mantienen juntos por una de las cuatro fuerzas fundamentales en la naturaleza, la también llamada “fuerza fuerte!“. Cabe mencionar que hay diferentes tipos de quarks y todos ellos tienen nombres interesantes, los mencionados “Up” y “Down“, también “Top” y “Bottom” y finalmente “Charm” y “Strange“. 

No considero que la astrofísica y la cosmología sean extremadamente liberales en su convención de nombres, pero es definitivamente refrescante tener términos que no requieren titulo o grado universitario para descifrar lo que describen y por qué no, tener un poco de diversión al nombrar los elementos descubiertos. 

Saludos, Alex – ScienceKindle.

 

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